Masada (מצדה)

"¡ESTOY ENTRE LA ESPADA Y LA PARED! -RESPONDIÓ DAVID-. PERO ES MEJOR QUE YO CAIGA EN LAS MANOS DEL SEÑOR, PORQUE SU AMOR ES MUY GRANDE, Y NO QUE CAIGA EN LAS MANOS DE LOS HOMBRES" [1 CRÓNICAS 21:13]

Masada es un parque nacional de Israel y uno de los sitios legado cultural de la humanidad. Este lugar fue construido como una estructura palacio-fortaleza por el rey Herodes y ahi se desarrollaron trágicos acontecimientos en los que el ejercito Romano sitió el lugar durante meses, construyó una rampa de asalto y asedió a los judíos que habían huido de Jerusalen durante la revuelta del inicio del primer Milenio (año 73-74). En una de las fotos se puede ver perfectamente la rampa romana que crece por el costado occidental de la meseta.

En la noche del 15 de Nisan (pesaj) las 960 personas que resistian en la fortaleza decidieron morir por sus propias manos en lugar de vivir bajo verguenza y humillación como esclavos en manos de los Romanos. 

El sitio es una meseta de 650 metros de largo y 300 metros de ancho. Su contenido en términos generales se podría separar en 3 secciones:

  • La sección norte: se hace un recorrido por lo que en su momento fue el Palacio Norte (uno de los más lugares más lujosos y exóticos que construyó Herodes), las bodegas de abastecimiento, la terma tipo romano, la Sinagoga, etc)
  • La sección occidental: es un recorrido corto en donde están los vestigios del Palacio Occidental, el columbario, el lugar de la brecha desde donde se ve perfectamente la rampa de tierra construida por los Romanos así como los lugares donde acamparon los 8000 soldados por meses (en la foto se ven los cuadrados que daban el contorno de los campamentos).
  • La sección sur: es un recorrido amplio en la que realmente hay pocas cosas por conocer (la fortaleza sur, una piscina y una cisterna)
  • Este es un extracto de las palabras de Eleazar Ben Yair, jefe de la fortaleza (Flavio Josefo, Guerra de los judíos):

    "Valientes hermanos: hace tiempo hemos llegado a un acuerdo de no someternos a los Romanos, como tampoco a otras fuerzas que quieran dominarnos. Sólo ante Dios nos rendimos; sólo Él gobierna al hombre con la justicia y la verdad. Ha llegado la hora de realizar nuestras aspiraciones sin caer en la ignominia. Cansados de la esclavitud, no elijamos otra, con terribles castigos. Éste será nuestro destino si caemos vivos en manos de los Romanos. Fuimos los primeros en rechazarlos y seremos los últimos en combatirlos. Pienso que Dios hizo justicia con nosotros al otorgarnos la posibilidad de caer y morir como héroes libres. Está en nuestras manos el poder elegir una muerte heroica, nosotros junto a nuestros queridos. No podrá nuestro enemigo impedirlo a pesar de su anhelo de apresarnos vivos. Tampoco nosotros podremos apresarlos, por lo tanto, mueran nuestras mujeres antes de ser profanadas, mueran nuestros hijos antes de experimentar la esclavitud, que felices seremos llevando nuestra independencia hasta los sepulcros y destruyendo con el fuego la fortaleza y todo lo que dentro de ella se encuentra. Doloridos y apesadumbrados quedarán los Romanos al no poder atraparnos vivos y al comprobar que no gozarán del botin ni del pillaje. Sólo provisiones les dejaremos como testigo de que no por hambre ni por falta de alimentos encontramos la muerte, sino que fue una acción premeditada, prefiriendo una muerte de libres a una vida de esclavos. Vayamos a la muerte antes de ser esclavos del enemigo. Libres quedaremos al abandonar este mundo, ¡nosotros, nuestras mujeres y nuestros hijos!

    Ubicación: la fortaleza fue construida en una meseta del desierto de Judea, en cercanías del Mar muerto, entre Sodoma y Ein Gedi. De Jerusalén al sitio tomará 1 hora y media en vehículo partícular, la única entrada que tiene el Parque es por el lado occidental, por la ruta que bordea al Mar Muerto:

    Tips para la visita:

    • El calor es abrasador por lo que se recomienda llevar bastante líquido y sombrilla
    • A la meseta se puede subir a pie por el sendero de la "serpiente", sin embargo la temperatura es extrema por lo que es recomendable subir en el teleférico.